Luật pháp Mỹ không hề bắt buộc tổng thống nước này sử dụng Kinh Thánh hay biểu hiện niềm tin trong quá tŕnh tuyên thệ nhậm chức của ḿnh, nhưng kể từ thời tổng thống Franklin D. Roosevelt trở đi, không có một đời tổng thống nào không cầu xin Chúa Trời giúp đỡ sau câu tuyên thệ [1]…Có thể bạn đă từng nghe nói rằng các tổng thống Mỹ thường sử dụng Kinh Thánh và từ ngữ “So help me God” (Tạm dịch: Xin Chúa giúp tôi) trong khi tuyên thệ nhậm chức. “Xin Chúa bảo hộ nước Mỹ” cũng là một câu nói thường thấy trong bất cứ một bài phát biểu nào của tổng thống Mỹ hay các quan chức chính phủ nước này.


Brett Kavanaugh (L) is sworn-in as Associate Justice of the US Supreme Court by Associate Justice Anthony Kennedy (R)

Toàn văn lời tuyên thệ nhậm chức của một tổng thống Mỹ như sau:

“I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the Office of President of the United States, and will to the best of my ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.“
Tạm dịch:
“Tôi trịnh trọng tuyên thệ rằng tôi sẽ đảm đương vị trí tổng thống Mỹ một cách trung thành, và sẽ làm hết khả năng để giữ ǵn, duy tŕ và bảo vệ hiến pháp Mỹ“.
Chính xác hơn, từ tuyên thệ có thể được sử dụng bằng hai từ khác nhau: swear (thề) và affirm (xác nhận). Các tổng thống Mỹ đều có thể lựa chọn một trong hai từ này. Tuy nhiên, trong tất cả các đời tổng thống từ trước tới nay, chỉ có duy nhất tổng thống Franklin Pierce (1853-1857) là lựa chọn sử dụng “xác nhận” thay cho “thề“.
Trong đạo luật 1789, Quốc hội đầu tiên của Mỹ đưa ra yêu cầu phải sử dụng cụm từ “Xin Chúa giúp tôi” đối với lời tuyên thệ của tất cả các thẩm phán và nhân viên chính phủ, ngoại trừ tổng thống Mỹ. Hay nói chính xác hơn, nếu sử dụng lời thề (swear) th́ trong câu tuyên thệ bắt buộc phải thêm vào cụm từ “Xin Chúa giúp tôi“. Chỉ khi muốn xác nhận (affirm) mà không muốn thề th́ người đó mới không phải sử dụng cụm từ này và cũng không được phép sử dụng cụm từ này[2]. Trong khi đó, lời tuyên thệ tổng thống là lời tuyên thệ duy nhất không bao gồm cụm từ “Xin Chúa giúp tôi“. Tuy nhiên, hầu hết các tổng thống Mỹ, nhất là các tổng thống Mỹ sau thời Franklin D. Roosevelt đều sử dụng lời thề (swear) và thề trước Kinh Thánh.
Thông thường khi tuyên thệ, tổng thống Mỹ sẽ giơ tay phải để tuyên thệ, trong khi đặt tay trái lên trên một cuốn Kinh Thánh hay một cuốn sách khác. Năm 1789, George Washington đă tuyên thệ sử dụng một cuốn Kinh Thánh từ nhà thờ Thánh John, và sau đó đă hôn lên cuốn sách. Các tổng thống tiếp theo đều tiếp nối truyền thống đó, cho đến đời tổng thống Dwight Eisenhower năm 1953. Dwight Eisenhower đă cầu nguyện thay v́ hôn lên cuốn Kinh Thánh.
Tổng thống Theodore Roosevelt không sử dụng Kinh Thánh khi tuyên thệ vào năm 1901. Trong khi đó, tổng thống John Quincy Adams và Franklin Pierce th́ sử dụng một cuốn sách luật v́ cho rằng họ đang tuyên thệ trước hiến pháp. Tổng thống Lyndon B. Johnson tuyên thệ sử dụng một cuốn sách dùng cho Thánh lễ trên Không lực 1. C̣n các tổng thống Harry Truman, Dwight Eisenhower, Richard Nixon, và Barack Obama th́ tuyên thệ trên hai cuốn Kinh Thánh.


Barack Obama's hand lies on two Bibles held by Michelle Obama as he is sworn in as the 44th U.S. president on January 20, 2009.

Rơ ràng, tại một cường quốc về khoa học công nghệ như Mỹ, chính phủ và người dân vẫn không hề bớt niềm tin vào tín ngưỡng tâm linh. Kết quả các cuộc điều tra cho thấy, có 76% tổng số người dân Mỹ theo Kitô giáo, 1% theo Do Thái giáo và 1% theo Hồi giáo, tổng cộng là gần 80% người có tôn giáo. Theo một cuộc khảo sát khác, 40% nói rằng họ tham dự các buổi lễ gần như mỗi tuần, và 58% nói rằng họ cầu nguyện ít nhất 1 lần mỗi tuần. Đó là một tỷ lệ khiến người ta kinh ngạc tại một quốc gia phát triển như Mỹ. Đa số người Mỹ cho biết tôn giáo giữ một vai tṛ “rất quan trọng” trong cuộc sống của ḿnh. Nhiều tôn giáo đă nở rộ tại Mỹ, kể cả các tôn giáo được bắt nguồn từ đây và các tôn giáo du nhập vào sau này. Mỹ là một trong những quốc gia có tôn giáo đa dạng nhất.


(Ảnh: Wesb.com)

Tờ Đô la Mỹ cũng có in câu: “In God We Trust” (Tạm dịch: Chúng ta tin vào Chúa). Tại sao một siêu cường kinh tế và quân sự bậc nhất thế giới lại chọn in câu nói thể hiện “niềm tin vào một đấng toàn năng nằm ngoài sự hiểu biết của khoa học” trên đồng tiền của ḿnh chứ không phải là in những khẩu hiệu trung thành với Đảng Dân chủ hay Đảng Cộng hòa?

TrithucVN
___________________________

[1] Marvin Pinkert, giám đốc điều hành Cơ quan lưu trữ quốc gia Mỹ
[2] Đạo luật 1789, phần 7