[B]Nước Úc vẫn chưa có Thủ Tướng mới sau 2 tuần lễ bầu cử Liên Bang[/B]

Như đă báo trong Chuyện Nước Úc tháng 7 năm 2010, vào ngày 21/8, cả nước Úc đi bầu để chọn đảng cầm quyền mà người đứng đầu sẽ trở thành Thủ Tướng Úc. Cho đến nay, hai tuần lễ đă trôi qua, mà kết quả vẫn chưa được công bố. Có cả chục đảng ra tranh cử, cùng lúc với vài ứng cử viên độc lập chẳng theo đảng nào. Tuy nhiên có hai đảng vượt trội, đó là đảng Lao Động (đang cầm quyền trong thời gian bầu cử - với bà Julia Gillard là Thủ Tướng) và đảng Tự Do (tức đảng đối lập trong thời gian 3 năm vừa qua, với ông Tony Abbot là Thủ Lănh Đối Lập).

Thông thường th́ ngay buổi tối của ngày bầu cử liên bang, toàn dân Úc đều biết ngay đảng nào thắng, và ai là Tân Thủ Tướng v́ số ghế chiếm đa số tại Thượng Viện và Hạ Viện quá rơ rệt. Ví dụ như, cuộc bầu cử liên bang năm 2007 đă cho kết quả: Lao Động chiếm 83 ghế, Tự Do 55 ghế, số ghế c̣n lại do các đảng nhỏ nắm. Thế là đảng Lao Động thắng, ba năm rơ mười . Tuy nhiên năm nay, cả hai đảng Lao Động và Tự Do chỉ được mỗi đảng trên 70 ghế, không ai chiếm đa số để được đương nhiên trao quyền. Sau khi cả hai đảng thương lượng với Đảng Xanh và vài đảng nhỏ (mà bây giờ rơ ràng trở thành nắm cáng cân quyền lực!), nay cả hai đảng Lao Động và Tự Do.......đều được 73 ghế. Đă bế tắc lại càng bế tắc!!! Khi bài viết này lên khuôn th́ cả hai đảng đang ráo riết ...o bế các vị dân cử Độc Lập, không thuộc đảng nào, để được thêm vài phiếu để ...gọi là ...chiếm đa số.

Ở Úc, chuyện đi bầu là chuyện bắt buộc, công dân nào không đi bầu th́ vài tháng sau sẽ lănh ...giấy phạt. Đi ngược lại thời gian, sau 5 tuần tranh cử trước ngày bầu cử 21/8 vừa qua, đa số người dân Úc hoang mang không biết bầu cho đảng nào, không biết bầu cho ai. Không đảng nào chứng tỏ xuất sắc tài lănh đạo quốc gia cả. Số phiếu trắng lần này tự nhiên tăng vọt! Vừa không bị phạt mà cũng chẳng gửi vàng cho ai v́ không chọn được mặt nào để gởi!!

Theo vậy, th́ trước mắt, đảng nào cầm quyền cũng phải gian nan khổ tâm lắm mới vực được niềm tin của dân Úc.

[B]Nước Úc hoan hỷ chờ đợi phong thánh cho vị thánh đầu tiên của Úc.[/B]

Trong Giáo Hội Công Giáo hoàn vũ có rất nhiều vị Thánh. Có lẽ đối với các ngài, việc các ngài thuộc quốc gia nào th́ cũng chẳng phải là quan trọng, v́ người nào c̣n sống trên dương gian mà cầu nguyện các ngài th́ các ngài cũng cầu bầu và phù hộ cho thôi. Chẳng lẽ Thánh Têrêxa, người Pháp, lại chỉ thương người Pháp thôi sao? Hoặc hàng trăm các thánh tử đạo Việt Nam chắc chắn cũng nhậm lời mọi người chạy đến cùng các ngài.Tuy nhiên đối với người phàm th́ chuyện quốc tịch luôn là điều quan trọng.

Chả vậy mà việc Sơ Mary Mac Killop, người Úc 100% sẽ được phong thánh vào ngày 17.10.2010 đă làm cả nước Úc xôn xao, hănh diện, v́ là vị Thánh đầu tiên mang ...quốc tịch Úc. Thánh nữ sanh ngày 15.1.1842 tại Melbourne, tiểu bang Victoria, mất ngày 8.8.1909. Suốt đời, ngài tận tụy chăm sóc kẻ nghèo và thành lập ḍng Josephites hiện này có mặt trên toàn nước Úc.

Hồ sơ xin phong thánh đă được ḍng Josephites khởi đầu từ năm 1925. Măi đến năm 1995, phép lạ đầu tiên mới được công nhận, và năm 2009, phép lạ thứ 2 mới được đương kim Đức Giáo Hoàng Benedicto 16 công nhận. Vậy là đủ điều kiện để được phong thánh. Cũng chính Giáo Hoàng Benedicto 16 sẽ phong thánh cho Sơ Mary Mac Killop vào ngày 17.10 tại Roma.

Để kỷ niệm ngày mất của thánh Mary Mac Killop, ngày 8.8, và cả tháng 8 này, người dân Úc nô nức tổ chức, tham dự các buổi thuyết giảng và hành hương, không đâu mà không nghe nói về vị thánh Úc đầu tiên này .

[B]Tài tử Úc Paul Hogan bị “giam lỏng’ v́ tội trốn thuế[/B]

Ở cái xứ Úc, c̣n gọi là “Miệt Dưới” Down Under này, nhiều tài tử, muốn ăn nên làm ra, thường bay đến các phương trời xa . Paul Hogan, năm nay 70 tuổi, đă nổi tiếng ở Úc vào thập niên 70 với chương tŕnh hài hước Paul Hogan Show. Sau đó, ông bỏ xứ Úc sau lưng để tiến thân sang Hollywood. Nơi đó, ông nổi danh vùn vụt với phim Crocodile Dundee vào năm 1986. Đây là cuốn phim có số doanh thu cao nhất trong lịch sử phim ảnh của Úc. Ông nổi tiếng khắp thế giới với h́nh ảnh một tay thợ săn người Úc của miền hoang dă, sử dụng sức mạnh và sự huyền bí của thế giới hoang dă Úc để chống lại băng đảng ma túy đến từ Mỹ. Sau đó ông sống và lập nghiệp tại Mỹ.

Từ tháng 7 năm 2006, Nha Thuế Vụ Úc (ATO, Australian Taxation Office) cáo buộc ông khai gian để trốn thuế, lên tới hàng triệu Úc kim. Ông vẫn...b́nh chân như vại, tận hưởng cuộc sống vui tại Los Angeles. Sau đó, Sở Thuế Vụ c̣n tiến xa nữa, kết hợp với Ủy Ban H́nh Sự Úc (Australian Crime Commission) thành lập toán đặc nhiệm để điều tra về tài tử tài danh này. Sở Thuế VỤ c̣n được sự trợ giúp của Nha Ngân Khố Nội Vụ Mỹ - US Internal Revenue Service). Theo các cơ quan này, Hogan đă giấu nhẹm số thu nhập 36.7 triệu Úc kim tiền bản quyền các cuốn phim ở ngoại quốc, và c̣n cả tiền lời nẩy sinh từ việc mua đi bán lại của các nhà thầu về nhạc.

Cuối năm 2008, Ṭa Án liên bang (Federal Court) ra phán quyết cho phép Sở Thuế công khai hóa hồ sơ thuế của Hogan.

Tài tử Hogan kháng án lên tận Ṭa Án Tối Cao (Supreme Court) và trong phiên xử vào tháng 6 vừa qua, ông đă thua cuộc.

Suốt thời gian cuộc án, Hogan sống tại Mỹ. Đến tháng 8 vừa qua, ông về Úc để tang bà mẹ 101 tuổi. Đúng lúc, Sở Thuế Vụ Úc đă xin lệnh giam lỏng để đ̣i cho bằng được số thuế nợ trên. Sau đó may ra Hogan mới được ra khỏi xứ Úc

Quỳnh Thanh & Vĩnh Xuân